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domingo, 25 de diciembre de 2011

Columna Montt - Varas

Columna Montt - Varas
Medalla 1
En la antigua plazuela aledaña al edificio del Congreso Nacional, que daba acceso al noble edificio del Tribunal del Consulado, demolido en 1928 y después ocupado por la Biblioteca Nacional, que allí estuvo hasta su traslado en 1913, a la Alameda, se inauguró el 17 de septiembre de 1904 este monumento en honor del gran mandatario chileno don Manuel Montt Torres, que gobernó el país entre 1851 y 1861, al que acompaña su, ministro a inmediato colaborador, don Antonio Varas. Esta plaza que hoy lleva el nombre de Montt-Varas, se encuentra en la calle Compañía, entre las calles de Bandera y Morandé, en pleno centro de Santiago. En esa plaza también estuvo el monumento a don Andrés Bello que hoy está frente a la Universidad de Chile, de la que fue su primer Rector.

La iniciativa para elevar este monumento a los señores Montt y Varas previno del banquero y hombre de gran fortuna don Agustín R. Edwards, admirador de tan eminentes ciudadanos, quien dejó en su testamento la suma de ocho mil libras esterlinas para que se encargara su construcción a algún escultor de prestigio. El legado fue aceptado por ley de 18 de diciembre de 1899 y la obra fue encargada al acreditado escultor italiano Ernesto Biondi. La obra fue fundida en 1903 en la Fundición Nelli de Roma.

El monumento consiste en una elevada columna que remata en un capitel donde se ubican las estatuas del Presidente Montt; sentado, y de su ministro Varas, de pie. El uso de la columna como pedestal de una estatua, nos remite a la Roma Imperial y a la famosa columna del emperador Trajano. El Presidente Montt está sentado con un libro en su mano derecha, mientras que el ministro Varas está de pie a su lado en actitud de consulta. El grupo es de bronce. Al frente, en la base del pedestal, hay una figura de mujer sentada, con un libro en que se lee la palabra “Lex”. En una placa encima se lee “Código Civil”. A la derecha, un grupo escultórico parece representar a “La Maternidad” Una mujer hace ademán de dar su pecho a una criatura, mientras un niño más grande la contempla. A la izquierda, “La Instrucción” está representada por una mujer que enseña a leer a un niño. En la parte posterior, que enfrenta a los Tribunales, cinco genios juguetones vacían agua sobre una mujer que representa a “La Fertilidad”. Y, por último, en el costado hacia la calle Bandera “La Minería” aparece representada por un individuo desnudo, tendido en el suelo con un mazo o antorcha en la mano


Columna Montt - Varas
Medalla 2
Columna Montt - Varas
Medalla 3




















En ocasión de la inauguración de este monumento se acuñaron y repartieron tres mil medallas conmemorativas, confeccionadas por la Casa de Moneda de Chile. Fuente: Instituto de Conmemoración Historica

Medalla1: 
Reverso:  Al centro perfil de Agustin Edwars, en el borde PATRIA ET VIRTUTEM MAGNANIMO CORDE DILEXIT
Grabador: CAV C CALVI
Diámetro: 65 mm
Metal: Bronce
Peso: 129 gr

Medalla 2:
Anverso: Busto a la izquierda de Agustin Edwards, bajo él 1852-1897.
Reverso: Al centro, vista principal de la columna. en el borde A MANUEL MONTT  Y ANTONIO VARAS.
Grabador: R.A. Texier
Diámetro: 30 mm
Metal:  Cobre
Peso: 15,9 gr

Medalla 3:
Anverso: Al centro, vista principal de la columna. en el borde A MANUEL MONTT  Y ANTONIO VARAS.
Reverso: Borde izquierdo rama de olivo, en el campo INAUGURADO/ EL 17/ DE SEPTIEMBRE/ DE 1904/ SANTIAGO/ CHILE
Grabador: -
Diámetro: 30 mm
Metal:  Cobre Plateado
Peso: 16,1 gr

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